Les dindes se noient-elles sous la pluie ?

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Non, ce n'est qu'un mythe. Aux États-Unis, manger de la viande de dinde pendant les fêtes de Thanksgiving est une culture qui ne semble pas prête de disparaître. En fait, la viande de dinde est très délicieuse. Voici maintenant une allégation selon laquelle les dindes sont les animaux les plus stupides de la planète. En fait, les gens prétendent que ces oiseaux "stupides" peuvent se noyer en regardant la pluie. 

C'est une question, voire un débat, dans presque tous les foyers. La stupidité de la dinde provient probablement de sa démarche maladroite et de ses yeux grands ouverts. Elle pourrait aussi être due à la propension des dindes à adopter des comportements qui peuvent être mortels.

Les dindes ont une tendance maladroite à fixer le ciel ; elles peuvent le fixer pendant plus de 30 secondes, même à la suite d'un orage. Il s'agit d'un acte qui peut potentiellement provoquer la noyade. Cependant, il s'agit d'une maladie héréditaire appelée spasmes tétaniques du torticolis et non un geste de stupidité. Les oiseaux ne se noient pas forcément.

Ce qui fait que le mythe semble vrai

Lorsqu'on élève des dindes domestiques, on les enferme pendant quelques semaines de leur vie. Cela permet de les protéger des conditions météorologiques difficiles et des prédateurs. Si vous avez au moins élevé une dinde chick, vous pouvez en témoigner.

Par conséquent, lorsque les jeunes dindes sont lâchées dans le monde extérieur et qu'elles rencontrent la pluie, elles sont d'abord désorientées. Cela est dû au fait qu'ils ne savent pas comment réagir ou vivre dans un tel environnement. Dans de telles circonstances, les petits dindons inexpérimentés peuvent paniquer, ce qui les rend plus vulnérables aux accidents causés par la panique.

Une autre raison pour laquelle on pourrait croire que les dindes domestiques sont les plus stupides est de les comparer aux dindes sauvages. Depuis un certain temps déjà, les dindes domestiques sont élevées en captivité et n'ont donc pas les mêmes capacités de survie que les dindes sauvages. Elles sont faibles, grosses, peu agiles, ne peuvent pas voler ni courir rapidement.

Pour cette raison, les dindes ont du mal à survivre seules dans un environnement non protégé. Par conséquent, ils ont tendance à paniquer lorsque quelque chose d'inhabituel, comme une pluie, se produit. Lorsqu'ils sont effrayés, ils courent du mieux qu'ils peuvent jusqu'à ce qu'ils s'approchent d'un obstacle à leur progression, par exemple des murs. Au niveau de ces barrières, ils peuvent encore essayer de s'échapper et, ce faisant, s'empiler les uns sur les autres. Cela étoufferait probablement les dindons qui se trouvent au bas de l'amas.

Si vous êtes éleveur de dindes ou si vous avez fait d'excellentes recherches sur ces oiseaux, vous conviendrez qu'il faut presque un miracle pour que les poussins de dindes survivent. L'un des principaux facteurs affectant leur taux de mortalité est la météo. Ainsi, lorsqu'il pleut, ce n'est pas la pluie elle-même qui tue les oiseaux. Il est difficile pour les jeunes dindons de maintenir leur température corporelle en raison de l'absence de plumes.

Pourquoi la noyade des dindes sous la pluie n'est qu'un mythe

C'est un fait qu'un comportement de regard fixe caractérise les dindes. Le plus souvent, elles regardent fixement le ciel, le bec grand ouvert. Ce comportement est observé non seulement lorsqu'il pleut, mais aussi dans d'autres conditions météorologiques.

Une autre faiblesse de ce mythe est que les dindes ont une vision monoculaire et non pas jumelles comme nous, les humains. Leurs yeux sont situés sur les côtés de leur tête, et ils regardent donc simultanément sur deux côtés opposés. Cela signifie qu'à un moment donné, les deux yeux peuvent se concentrer sur le même objet. Même si cette caractéristique est essentielle pour éviter les prédateurs potentiels, elle limite leur profondeur de vision. 

En fait, pour que les dindons puissent mieux voir quelque chose, ils ont tendance à incliner leur tête sur le côté. Par conséquent, une dinde n'inclinera pas sa tête vers l'arrière lorsqu'elle regarde la pluie, car elle aura des difficultés à se concentrer sur les gouttes de pluie. L'affirmation selon laquelle les dindes regardent la pluie n'est donc pas valable. Si c'était le cas, elles inclineraient leur tête sur le côté plutôt que de la rejeter en arrière.

Certaines personnes affirment également que les dindes sont probablement fascinées par les pluies. Cela va à l'encontre de la logique et n'est donc pas un fait. Pour que les animaux soient attirés, il leur faut un certain niveau d'intelligence. Sans vouloir dépeindre les oiseaux comme stupides, la plus intelligente des dindes ne posséderait pas un tel niveau d'intelligence.

Les animaux comme la dinde réagissent à un phénomène comme la pluie de deux manières. Soit en l'ignorant quand elle ne les dérange pas, soit en cherchant à s'en abriter. La regarder fixement ne fait pas partie de ces options. 

Les dindes sont-elles stupides ou curieuses ?

L'idée que les dindes se noient sous la pluie est attribuée à une affirmation selon laquelle les oiseaux sont stupides. Si cette affirmation devait être jugée sur la base du cerveau des dindes, elle serait probablement correcte. En effet, le cerveau d'une dinde représente environ 2% seulement de son poids corporel. Toutefois, rien ne prouve que les mesures de l'intelligence sont directement proportionnelles à la taille du cerveau.

D'autre part, les dindes sont considérées comme l'un des oiseaux les plus curieux. En raison de leur curiosité, les dindes se retrouvent dans des "situations délicates" qui pourraient mettre leur vie en danger. Être curieux est un signe d'intelligence et non de bêtise. 

Ce que font les dindes pour rester au chaud quand il pleut

Comme tous les autres oiseaux, les dindes utilisent également leurs plumes pour se réchauffer lorsqu'il pleut. Les plumes sont des isolants très efficaces. Lorsqu'il pleut, les dindes gonflent leurs plumes et créent des poches d'air pour retenir la chaleur. Ces poches d'air contribuent également à réduire les pertes de chaleur.

Une autre adaptation pour garder les oiseaux au chaud est une glande d'huile située au-dessus de leur queue. Lorsqu'il pleut, cette glande répand son huile sur toutes les plumes des oiseaux, les rendant ainsi imperméables. Cela empêche donc les plumes d'être trempées par l'eau de pluie, minimisant ainsi le risque d'hypothermie. Si vous vous demandez comment cela se produit, les oiseaux frottent leur tête contre la zone située juste au-dessus de leur queue et, après la tête, sur d'autres parties du corps.

En général, cela fonctionne mieux pour les grands oiseaux que pour les petits. En effet, plus l'oiseau est petit, plus le rapport surface/volume est élevé. Cela signifie que les oiseaux plus petits perdront rapidement la chaleur de leurs réserves d'énergie plus petites.

Lorsque les plumes des oiseaux sont imbibées d'eau, les poches d'air sont au contraire remplies d'eau. L'oiseau a alors très vite froid et peut mourir. De même, lorsque de jeunes dindes reçoivent de la pluie et que leurs poches d'air se remplissent d'eau, elles souffrent d'hypothermie et meurent.

Conclusion

Il n'est pas contestable que l'on observe de temps en temps des dindes qui fixent le ciel. Mais l'affirmation selon laquelle elles fixent les pluies jusqu'à s'y noyer est simplement une hypothèse qui manque de fondement factuel. Il s'agit en fait d'un trouble génétique associé aux dindes domestiques qui provoque des spasmes neurologiques.

Les dindes souffrant de tels troubles ont des comportements bizarres ; l'un d'entre eux consiste à fixer le ciel. Elles étendent leur cou, inclinent leur tête vers l'arrière et leur bec pointe vers le ciel. Cela ne se produit pas nécessairement uniquement lorsqu'il pleut.

Les dindes sont des oiseaux étonnants à élever et on peut probablement en tirer un bon revenu, si ce n'est un simple repas. Les qualifier d'animaux les plus stupides au point de se noyer sous la pluie n'est pas du tout juste. En fait, nous devrions déboulonner ce mythe.

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