Pourquoi les cerfs sautent-ils devant les voitures ?

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Introduction

Il y a principalement deux raisons pour lesquelles les cerfs sautent devant les voitures :

  • Ils sont effrayés.
  • Ils sont en chaleur/rut.

En Amérique du Nord, la collision cerf-véhicule n'est pas un phénomène nouveau. Ces accidents remontent à l'époque où les routes ont été construites à proximité des habitats naturels des cerfs. Depuis lors, le nombre d'accidents liés aux cerfs n'a cessé d'augmenter, entraînant en moyenne 200 décès par an. Comme la plupart des survivants l'ont constaté, les cerfs ont tendance à courir vers les véhicules au lieu de faire autrement.

Comme on pourrait le penser, l'imprudence des gens serait la première cause des accidents entre cerfs et véhicules. Au contraire, c'est le comportement étrange des cerfs, qui sautent devant les voitures, qui est en cause. Avec cette observation, tout le monde se demande maintenant pourquoi les cerfs sautent devant les voitures.

Il y a environ 1,23 million incidents de circulation liés aux cerfs par anselon Wikipédia. Et le coût est, en moyenne, de $900,305 de dommages matériels par accident. La plupart de ces accidents se produisent en novembre. Les cerfs sont en fait l'animal le plus dangereux d'Amérique du Nord si l'on considère que les accidents de la route liés aux cerfs tuent plus de 200 Américains chaque année. Comparez cela avec le le célèbre requin, qui tue un Américain par an.

Cet article tente d'établir les raisons pour lesquelles les cerfs se comportent de cette manière.

Les cerfs sont-ils attirés par les routes ou la circulation ??

Dans de nombreux États, vous avez plus de chances de trouver des cerfs en train de paître près des routes et des autoroutes. De ce fait, ils s'habituent aux bruits et aux sons provoqués par les véhicules en mouvement. Dans de tels environnements, les animaux ont tendance à se déplacer sur les routes à la recherche de nourriture et de compagnons.

Les cerfs s'adaptent à la circulation ou aux habitats infestés de routes de deux manières différentes. D'une part, ils peuvent apprendre que les routes sont dangereuses et choisir de ne pas s'en approcher. D'autre part, ils peuvent s'habituer aux routes et cesser de les craindre complètement. Ils finissent par s'aventurer sur les routes et risquent donc de provoquer des accidents.

Les cerfs sont connus pour être des animaux très mobiles. Lorsqu'ils se déplacent à la recherche de pâturages, ils sont attirés par les accotements et les bords de route. En effet, les cerfs trouvent la plupart des plantes plantées dans ces zones très intéressantes à manger.

Les cerfs sont également plus souvent présents sur les routes pendant les saisons froides. Lorsque les routes sont recouvertes de glace, le sel mis pour réduire le givre sur les routes attire les cerfs. Il n'est donc pas rare de voir des cerfs lécher le macadam salé.

Raisons pour lesquelles les cerfs sautent devant les voitures

Parfois, on a l'impression que les cerfs font exprès de se jeter devant les voitures. Il n'y a pas de raisons absolues pour lesquelles les cerfs foncent ou sautent devant les voitures. Ils ne le font donc pas délibérément. Ce n'est pas que les cerfs soient habituellement attirés par les véhicules ou autre chose. Cependant, il y a des pensées et des choses justifiées qui peuvent être attribuées au comportement de ce cerf.

Ils sont facilement effrayés

L'une des causes qui incitent les cerfs à se diriger vers les voitures est que les animaux sont facilement effrayés par les voitures en mouvement. Dans la plupart des cas (mais pas toujours), les cerfs ont tendance à courir vers le haut de la pente lorsqu'ils sont confrontés à des situations effrayantes. Par conséquent, si vous rencontrez un cerf dans une descente, l'animal s'enfuira très probablement vers le côté de la montée. L'animal imagine également que le véhicule est une colline et décide donc de sauter par-dessus. Dans de telles situations, les gens interprètent que parcours de cerfs vers un véhicule venant en sens inverse, provoquant ainsi des collisions. 

De plus, lorsqu'ils sont effrayés par les bruits de la circulation, les cerfs sont désorientés et ne savent plus dans quelle direction courir. En conséquence, ils peuvent se jeter devant les voitures et provoquer des accidents. Il peut aussi rester immobile sur la route ou même courir vers les véhicules. 

Le comportement social du cerf

Les cerfs sont des animaux sociaux et vivent donc en troupeaux. Dans certains cas, les membres du troupeau paissent à une certaine distance, mais pas très loin les uns des autres. Parfois, ils se trouvent de part et d'autre de la route. Lorsque vous passez devant un troupeau de cerfs, les membres inférieurs du troupeau, comme les faons, courent souvent vers les membres supérieurs, comme les mâles. 

Dans ce cas, lorsque des membres plus jeunes sont effrayés par des véhicules en mouvement, ils peuvent sembler courir vers eux lorsqu'ils traversent pour trouver leurs supérieurs.

Fragmentation de l'habitat 

On parle de fragmentation de l'habitat lorsque de vastes champs d'habitat sauvage sont divisés en plus petits morceaux par une caractéristique topographique. Comme les cerfs se déplacent beaucoup, de grandes zones d'habitat seraient les plus idéales pour leur survie.   

Cependant, en raison des activités humaines, l'habitat naturel du cerf est désormais morcelé par les routes. Par conséquent, les cerfs traversent régulièrement les routes, ce qui provoque inévitablement des accidents de temps en temps. 

Le comportement de l'animal proie

En général, il est plus probable que les cerfs considèrent une voiture en mouvement comme une menace, car il s'agit d'une proie pour plusieurs prédateurs. En réaction à cela, lorsque la voiture se rapproche, ils trouvent que c'est le moment idéal pour s'écarter de la trajectoire et percuter le véhicule. 

Pendant l'ornière

Les cerfs mâles se comportent de manière idiote pendant le rut. Dans ces moments-là, le les mâles ne se concentrent que sur la bicheen les transportant par camion de la même manière qu'un chien beagle traquerait un lapin. Par contre, les biches deviennent folles quand elles sont en chaleur.

Par conséquent, pendant les ornières, les mâles se déplacent beaucoup plus que d'habitude, à la recherche de biches. Au cours de ce processus, ils peuvent, sans le savoir, sauter devant votre véhicule en poursuivant une biche qui aurait probablement traversé la route quelques minutes plus tôt.

Comment la vision du cerf contribue aux collisions cerf-véhicule

Les cerfs se caractérisent par une vision périphérique qui couvre 310 degrés. En revanche, les humains ont un champ visuel relativement faible - un arc de 120 degrés. 

Ils ont également une vision monoculaire, c'est-à-dire que leurs yeux voient directement des côtés opposés. À aucun moment, les animaux ne peuvent fixer un objet avec les deux yeux. Ils disposent ainsi d'une zone visuelle étendue. Malheureusement, ils n'ont pas de perception de la profondeur.

À la vue d'une voiture en mouvement, les cerfs l'interprètent comme quelque chose d'étrange en raison de leur manque de perception de la profondeur, et ne peuvent pas évaluer la distance à laquelle se trouve le véhicule/la menace. En conséquence, ils paniquent et décident de prendre la voiture de front en sautant dessus.

Les yeux du cerf sont également différents de ceux de l'homme, car ils possèdent davantage de photorécepteurs dans la rétine. C'est la raison pour laquelle ils sont uniques vision nocturne. Bien qu'il soit très avantageux pour les animaux de se déplacer dans l'obscurité, ils deviennent aveugles en cas de lumière éblouissante. Par conséquent, les cerfs sont susceptibles de geler sur les routes en voyant les phares d'un véhicule venant en sens inverse.

Cela justifie les statistiques selon lesquelles la plupart des collisions entre cerfs et véhicules se produisent la nuit. Lorsqu'ils sont aveuglés par les phares des voitures, ils restent immobiles dans la direction de la voiture qui arrive. On pourrait donc penser que l'animal saute sur l'avant de la voiture avant d'entrer en collision.

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Conclusion

Les cerfs sont des animaux relativement intelligents, mais également connus pour sauter devant les voitures. Ce comportement n'est pas prêt de s'arrêter, du moins au vu des raisons pour lesquelles il se produit. Il est toutefois important que les automobilistes conduisent prudemment, en particulier dans les zones où la population de cerfs est élevée.

Il leur est conseillé de faire également attention pendant la période de rut, et même aux alentours. Juin, lorsque les femelles cherchent de nouveaux endroits pour accoucher..

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