¿Tienen cuernos o astas los alces?

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La mayoría de los animales salvajes tienen unos impresionantes arneses que sirven para muchas cosas. Los animales tienen cuernos o astas, y los alces, al igual que los ciervos y los alces, tienen astas. La cornamenta y los cuernos son similares en su uso, pero muy diferentes en su aspecto. Entonces, ¿los alces tienen cuernos o cornamenta?

Mientras que una cornamenta es una extensión de tejido vivo, los cuernos están muertos, pero ambos siguen creciendo cada año. En cuanto a los alces y otros animales a los que les crece la cornamenta, se desprenden de ella cada año. 

¿Es lo mismo la cornamenta que los cuernos? 

Es un gran error y mucha gente asume que las astas son similares a los cuernos. Las dos cosas distan mucho, ya que las astas tienen tejidos vivos que seguirán regenerándose durante toda la vida del ciervo. Un cuerno formado por trozos de tejido muerto llamado queratina nunca se caerá hasta que el animal muera. Otra diferencia es que las astas son temporales, mientras que los cuernos son permanentes. La estructura de la cornamenta es un panal, mientras que la del cuerno es un hueso sólido muerto.

Las astas pertenecen a alces, ciervos, alces y caribúes, mientras que los cuernos son para vacas, búfalos, cabras y rinocerontes, entre otros.  

Entender los cuernos

Los cuernos pertenecen a los animales de la familia Bovidae, e incluyen animales como antílopes, cabras, vacas y búfalos, entre otros. Están hechos de queratina, que es la misma que la de las uñas humanas y tiene anillos en espiral curvados y presentan crestas.  

Los cuernos empezarán a crecer nada más nacer el animal y seguirán haciéndolo durante toda su vida. Cuando una cuerna se rompe durante la vida de un animal, suele ser permanente y nunca volverá a crecer en lugar de la cornamenta de un alce o un ciervo. 

Tanto a los machos como a las hembras de la familia Bovidae les salen cuernos. Sin embargo, los machos suelen tener más cuernos que las hembras. Los cuernos de los machos son enormes y, por tanto, más visibles, y los utilizan para ahuyentar a posibles depredadores. 

Además de utilizar los cuernos para luchar por los derechos de apareamiento y el dominio del territorio, los cuernos son esenciales para cavar y retirar las cortezas de los árboles mientras se alimentan de ellas. Se cree que los cuernos también se utilizan como sistema de refrigeración cuando los toros tienen calor. 

Entender el crecimiento de la cornamenta 

La cornamenta es propia de los animales de la familia Cervidae: alces, alces, caribúes y ciervos. El alce macho tiene pedículos, unas estructuras óseas gemelas situadas en la parte superior de la cabeza. Es a partir de los pedículos donde empieza a crecer o formarse la cornamenta. 

A veces, antes del invierno, es frecuente ver alces con la cornamenta cubierta de terciopelo. El terciopelo es la piel viva que alimenta el crecimiento de la cornamenta con sangre rica en oxígeno y nutrientes. A medida que la cornamenta madura hasta alcanzar su tamaño completo, el terciopelo detiene el suministro de sangre y, por tanto, el proceso de frotación.  

Las pieles aterciopeladas, ya muertas, deben desprenderse para que el alce luzca una cornamenta sana y brillante. En esta fase, la cornamenta ya no está viva y, si se rompe, no se puede reparar.

El crecimiento de la cornamenta de los alces está directamente relacionado con los cambios de luz de las distintas estaciones. Esto significa que el aumento de la luz diurna durante la primavera provoca un aumento de los niveles de testosterona que más tarde desencadenará tanto el músculo del cuello como el crecimiento de la cornamenta.

El tamaño de la cornamenta depende en gran medida de lo que el alce se alimenta durante el verano y la primavera. Para que una cornamenta crezca, necesita muchos nutrientes, sobre todo proteínas. El terciopelo es el tejido que proporciona a la cornamenta la sangre, el oxígeno y los nutrientes necesarios, de ahí que no sea decorativo.

A menudo se hace referencia a los toros por sus puntas. Un ejemplo es un cuatro puntos o toro de seis puntos. Sin embargo, no es una indicación de la edad, ya que sólo los toros maduros en su mejor momento tienen más puntas. A medida que las astas crecen cada año, tien