Les élans ont-ils des cornes ou des bois ?

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La plupart des animaux sauvages ont un couvre-chef impressionnant qui sert à de nombreuses fins. Pour être plus précis, les animaux ont soit des cornes, soit des bois. Les élans, comme les cerfs, et les wapitis ont des bois. Les bois et les cornes sont similaires en termes d'utilisation et pourtant si différents en termes d'apparence. Les élans ont-ils des bois ou des cornes ?

Alors qu'un bois est le prolongement d'un tissu vivant, les cornes sont mortes, mais les deux continuent de croître chaque année. Quant aux élans et aux autres animaux qui ont des bois, ils les perdent chaque année. 

Les bois sont-ils identiques aux cornes ? 

C'est une grande idée fausse, et beaucoup de gens pensent que les bois sont similaires aux cornes. Les deux sont à des kilomètres l'un de l'autre, car les bois possèdent des tissus vivants qui continueront à se régénérer tout au long de la vie du cerf. Une corne constituée de morceaux de tissus morts appelés kératine ne tombera jamais avant la mort de l'animal. Une autre différence est que les bois sont temporaires, alors que les cornes sont permanentes. La structure du bois est un nid d'abeille, tandis que celle de la corne est un os solide et mort.

Les bois appartiennent à élan, cerf, orignal et caribouLes cornes sont celles des vaches, des buffles, des chèvres et des rhinocéros, entre autres.  

Comprendre les cornes

Les cornes appartiennent aux animaux de la famille des Bovidés, et comprennent des animaux comme les antilopes, les chèvres, les vaches et les buffles, entre autres. Elles sont constituées de kératine, la même que celle des ongles humains, et présentent des anneaux en spirale incurvés et des crêtes.  

Les cornes commencent à pousser dès la naissance de l'animal et continuent à le faire tout au long de sa vie. Lorsqu'une corne est cassée au cours de la vie d'un animal, elle est souvent permanente et ne repoussera jamais à la place des bois d'un élan ou d'un cerf. 

Les animaux mâles et femelles appartenant à la famille des Bovidae peuvent tous avoir des cornes. Cependant, il est plus fréquent que les mâles aient des cornes que les femelles. Les cornes des mâles sont énormes et donc plus visibles. Ils les utilisent pour repousser les prédateurs potentiels. 

Outre l'utilisation des cornes pour se battre pour les droits d'accouplement et la domination du territoire, les cornes sont essentielles pour creuser et enlever les écorces des arbres dont ils se nourrissent. On pense que les cornes sont également utilisées comme système de refroidissement lorsque les taureaux ont chaud. 

Comprendre la croissance des bois 

Les bois sont destinés aux animaux qui appartiennent à la famille des cervidés et comprennent l'élan, le wapiti, le caribou et le cerf. Un orignal mâle possède des pédicules, qui sont des structures osseuses jumelles situées au sommet de la tête. C'est à partir des pédicules que les bois commencent à pousser ou à se former. 

Parfois, avant l'hiver, il est courant de voir des élans dont les bois sont recouverts de velours. Le velours est la peau vivante qui alimente la croissance des bois en sang richement oxygéné et en nutriments. Lorsque les bois atteignent leur taille maximale, le velours arrête l'apport de sang et, par conséquent, le processus de frottement.  

Les peaux de velours désormais mortes doivent être éliminées pour que l'orignal puisse arborer des bois sains et brillants. À ce stade, le râtelier n'est plus vivant, et s'il se casse, il ne sera pas réparé.

La façon dont l'élan fait pousser ses bois est directement liée aux changements de lumière des différentes saisons. Cela signifie que l'augmentation de la lumière du jour au printemps provoque une augmentation des niveaux de testostérone qui déclenchera plus tard la croissance des muscles du cou et des bois.

La taille des bois dépend fortement de ce dont l'élan se nourrit pendant l'été et le printemps. Pour qu'un bois devienne grand, il a besoin de beaucoup de nutriments,